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Biographie

Né le 19 novembre 1967 à Teboulba, Dhafer Youssef est un oudiste, vocaliste et compositeur tunisien. Enfant d’une modeste famille originaire de ce village de pêcheurs du centre-est tunisien, il est issu d’une longue lignée de muezzins. La maitrise de la performance vocale est pour lui un héritage. Dès son plus jeune âge, son grand-père l’initie au récital coranique. Ainsi a-t-il commencé à découvrir le potentiel de sa voix. Une vocation est née.

Loin des bancs de l’école coranique et de la discipline qui y est imposée par son grand-père, Dhafer Youssef laisse sa voix s’aventurer à reproduire les chants diffusées à la radio de sa mère. Exit les procédés rigoristes ! La cuisine de sa mère était son premier espace d’expérimentation. Dès l’âge de 6 ans, il y découvre l’écho de sa voix et les résonnances qu’elle reproduit. Il se souvient avoir l’habitude de passer des heures au hammam du village à chanter. Les résonnances procurées à sa voix par cet espace caverneux le fascinaient. De quoi alimenter son ardente curiosité infantile.

Titillé par la beauté de la voix de l’enfant, le muezzin du quartier l’encourage à enregistrer un appel à la prière sur une cassette pour la mosquée du village. Micro plastique en main, Dhafer se donne à l’exercice. Sa voix jaillit du haut du minaret. Ses résonnances gagnent en altitude. Ce fut sa première rencontre avec ses premiers auditeurs, une expérience marquante dont il se souviendra à jamais, même après sept albums studio et des centaines de performances données aux quatre coins du monde.


Videos

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