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Biographie

NOUVEL ALBUM "MP85"

Sortie 5 mars 2021 (Label Bleu / L'Autre Distribution)

Michel Portal : clarinettes, saxophone
Bojan Z : piano, claviers
Nils Wogram : trombone
Bruno Chevillon : contrebasse
Lander Gyselinck : batterie

A l’occasion de ses 85 ans, Michel Portal rompt un silence discographique de 10 ans (Baïlador, 2011) avec « MP85 »

Tout nouveau disque de Michel Portal est, en soi, un événement. Certains, plus que d’autres… Ainsi “MP85”. D’abord, parce qu’il vient rompre, avec éclat(s), un trop long silence, ensuite parce qu’il célèbre les grandes retrouvailles du musicien avec Label Bleu - 23 ans après que “Dockings” ait clôturé en beauté une collaboration féconde qui tout au long des années 90 aura donné naissance à quelques oeuvres clés de sa discographie ! Enfin (et surtout !) parce qu’à 85 ans, tout à la fois monstre sacré incontesté de la scène jazz européenne et éternel électron libre, Michel Portal, soucieux de ne jamais “se fixer” une fois pour toute dans un style ou dans un genre, signe avec ce disque joyeux et iconoclaste l’exact opposé de l’oeuvre testamentaire que d’aucuns escompteraient de lui à cet instant de sa carrière !

Porté par l’énergie d’un nouveau groupe entremêlant allégrement générations et traditions musicales, Michel Portal, loin de mettre au propre pour la postérité quelques “moments choisis” d’une vie dédiée corps et âme à la musique, poursuit avec “MP85” cette quête existentielle et artistique qui depuis plus de 60 ans le pousse à se remettre chaque fois “en jeu” et en mouvement. Délicieusement inclassable — lyrique, virtuose, spontanée et sophistiquée —, cette musique de l’instant présent, d’une totale liberté et définitivement affranchie de toute notion d’avant-garde et de classicisme, prend une nouvelle fois la tangente ! Avec une irrévérence juvénile irrésistible !

 

 

MICHEL PORTAL

Clarinettiste et saxophoniste à la technique éblouissante forgée à l'école exigeante de la musique classique occidentale ; concertiste et chambriste raffiné (grand spécialiste de Mozart et de Schumann) mais aussi, simultanément, propagateur inspiré du free jazz et de l'improvisation libre tout au long des années 70 au sein de son Unit ; interprète privilégié des grands maîtres de la musique contemporaine (Boulez, Stockhausen, Berio) et compositeur lui-même, notamment pour le cinéma (Comolli, Oshima...) ; aventurier solitaire du jazz sous toutes ses formes, régénérant son énergie dans une boulimie jamais rassasiée de rencontres tous azimuts (de Bernard Lubat à Martial Solal, en passant par Joachim Kühn, Joey Baron, Jack DeJohnette, Richard Galliano, Bojan Z, la liste est interminable...) — Michel Portal, incapable de se fixer (à un style, à un genre, à un groupe…) n’a jamais envisagé la musique autrement que comme l’espace intime d’une mise en danger maximale, ne craignant rien tant que répéter aujourd’hui ce qui a été conçu et joué la veille. Voilà sans doute pourquoi, définitivement entré dans la légende de la musique française et européenne, Portal à 85 ans n’a pourtant rien d’une institution. Phénix toujours renaissant, peuplé par toutes ces musiques qui au fil des années l’ont traversé, bousculé, constitué, le clarinettiste, quel que soit le contexte dans lequel il se produit, du solo absolu au quintette plus conforme aux standards de la formation de jazz, persiste à faire de son art l’expérience d’une mise à nu où chaque fois éprouver ses limites et se réinventer. En métamorphose continuelle, sa musique inimitable, lyrique, habitée, ouverte aux flux et migrations — définitivement nomade en ce qu’elle n'a que faire des frontières, ne les transgressant même pas, se contentant de les ignorer superbement — n’est sans doute pas de celles sur lesquelles se fondent les écoles. Trop libre. Trop insaisissable. Elle entre en revanche dans la catégorie rare des expressions artistiques de ce demi-siècle ayant su le mieux saisir l’instabilité et l’imprévisibilité radicales de nos existences éphémères. Elle n’en est que plus précieuse.

D’aussi loin qu’il s’en souvienne, Michel Portal n’a jamais envisagé la musique autrement que comme une passion dévorante à laquelle se vouer corps et âme dans l’espoir d’échapper un tant soit peu au terrible ennui de la vie des hommes.


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