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Biographie

Pat Metheny est né à Kansas City le 12 août 1954 dans une famille de musiciens. Dès l’âge de 8 ans, il commence avec la trompette, puis se met à la guitare à l’âge de 12 ans. Metheny fait son apparition sur la scène jazz internationale en 1974. Au cours de ses trois années passées sous la direction du grand vibraphoniste Gary Burton, le jeune originaire du Missouri a déjà fait preuve d’un style de jeu qui allait bientôt devenir sa marque de fabrique, mélangeant l’articulation souple et flexible habituellement réservée aux cornistes avec une sensibilité rythmique et harmonique avancée, une façon de jouer et d’improviser moderne dans sa conception mais profondément ancrée dans la tradition jazz, swing et blues. Avec la sortie de son premier album, Bright Size Life (1975°, il réinvente le son traditionnel de la « guitare jazz » pour une nouvelle génération de musiciens. Tout au long de sa carrière, Pat Metheny a continué à redéfinir le genre en utilisant les nouvelles technologies et en travaillant constamment à faire évoluer le potentiel improvisé et sonore de son instrument. La polyvalence de Metheny est presque sans égal sur n’importe quel instrument. Au fil des années, il s’est produit avec des artistes aussi divers que Steve Reich, Ornette Coleman, Herbie Hancock, Jim Hall, Milton Nascimento et David Bowie. 

En plus d’être un musicien accompli, Metheny a également participé à l’arène académique en tant qu’éducateur musical. À 18 ans, il était le plus jeune professeur de l’Université de Miami. À 19 ans, il devient le plus jeune professeur du Berklee College of Music, où il reçoit également un doctorat honorifique plus de vingt ans plus tard (1996). Il a également été un véritable pionnier musical dans le domaine de la musique électronique, et l’un des tout premiers musiciens de jazz à traiter le synthétiseur comme un instrument de musique sérieux. Des années avant l’invention de la technologie MIDI, Metheny utilisait le Synclavier comme outil de composition. Il a également joué un rôle déterminant dans le développement de plusieurs nouveaux types de guitares comme la guitare acoustique soprano, la guitare Pikasso à 42 cordes, la guitare jazz PM-100 d’Ibanez et une variété d’autres instruments personnalisés. Avec son Orchestrion mécanique à solénoïde, il a fait passer tout le processus de développement de l’instrument à un autre niveau. 

C’est une choses d’atteindre la popularité en tant que musicien, mais c’en est une autre de recevoir les éloges que Metheny a reçu de la critique et de ses pairs. Au fil des ans, Metheny a remporté d’innombrables sondages comme « Meilleur guitariste de jazz » et des prix, dont trois disques d’or pour Still Life (Talking), Letter from Home, et secret story. Il a également remporté 20 Grammy Awards dans 12 catégories différentes. Le Pat Metheny Group a remporté sept Grammy consécutifs sans précédent pour sept albums consécutifs. Metheny a passé la majeure partie de sa vie en tournée, en moyenne entre 120 et 240 concerts par an depuis 1974. Au moment d’écrire ces lignes, il continue d’être l’une des vedettes les plus brillantes de la communauté du jazz, consacrant du temps à ses propres projets et à ceux d’artistes émergents et de vétérans établis, les aidant à rejoindre leur public et à réaliser leur propre vision artistique. 


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