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Biography

NOUVEL ALBUM "BLACK RADIO 3" - SORTIE 2022
En concert à La Machine du Moulin Rouge le 29 mars 2022

Né à Houston (Texas) en 1978, Robert Glasper est formé au piano par sa mère, une chanteuse de gospel douée pour les claviers. À l’adolescence, il fait le choix de poursuivre ses études dans une école spécialisée dans le spectacle, la Elkins High School. Son diplôme en poche, il file vers la Grosse Pomme où l’attend un cursus à la New School University of Music située en plein coeur de Manhattan.

Pendant cette période, Robert Glasper se fait quelques amis dans les milieux jazz. Il se produit ainsi aux côtés du bassiste Christian McBride et du saxophoniste Kenny Garrett. L’application dont il fait preuve dans cette discipline ne l’empêche pas de succomber aux délices du rap, un péché mignon qu’il cultive depuis l’adolescence et le conduit à construire des ponts entre les deux univers. Sa rencontre avec le rappeur Bilal l’aide à se faire un nom et débouche sur toute une série de collaborations avec les plus grandes pointures du genre. « Rob G », comme on le surnomme, cachetonne pour Q-Tip, Meshell Ndegeocello, J Dilla, Erykah Badu, Jay-Z, Maxwell ou Kanye West (Late Registration), ce dont il est très fier.

Engagé par le label Fresh Sound New Talent, il signe en 2004 un premier album Mood, faisant honneur à son idole Herbie Hancock (dont il reprend « Maiden Voyage ») et développant des thèmes originaux en compagnie des saxophonistes ténor John Ellis et Marcus Strickland, du bassiste Bob Hurst et du batteur Damion Reid. Recherché pour son toucher dans les studios new-yorkais, Robert Glasper partage sa dextérité avec Roy Hargrove, Carly Simon ou Mos Def. Fort de cette réputation, le légendaire label Blue Note ne tarde pas à l’engager et produire les albums Canvas en 2005 et In My Element en 2007. Cette opportunité offre au pianiste l’occasion de s’essayer au Fender Rhodes et d’inviter le chanteur soul Bilal

L'album suivant, Double Booked, sorti à l'été 2009, marque un tournant dans la carrière de Robert Glasper. Ce troisième opus de durée double se partage entre une séance acoustique en trio avec Vicente Archer (contrebasse) et Chris Dave (batterie), et d'une partie électrique à laquelle participent les rappeurs Bilal et Mos Def. Le pianiste, qui fait office de producteur, s'entoure également de Derrick Hodge (basse), Casey Benjamin (saxophone, vocoder) et se lance dans des improvisations ardues sans rien perdre de son feeling.

En 2012, sur son cinquième album Black Radio, il reconduit la formation The Robert Glasper Experiment face à un casting de vocalistes comprenant, outre ses acolytes Bilal et Mos Def, les stars Meshell Ndegeocello, Erykah Badu, Ledisi, Lupe Fiasco, Lalah Hathaway et Musiq Soulchild pour une série de duos. Robert Glasper réalise son rêve d'abolir les barrières entre les genres jazz, funk et rap, ce qui lui vaut une place de numéro un des ventes de jazz et un premier Grammy Award dans la catégorie album de R&B.
L'opus protéiforme inspire les suites Black Radio Covered: The Remix EP (2012) et Black Radio 2 (2013), selon le même principe. Ce dernier remporte un nouveau Grammy Award dans la catégorie meilleure performance R&B pour sa relecture du titre de Stevie Wonder, « Jesus Children of America ». Fort de cette nouvelle notoriété, c'est devant le public du studio A de Capitol que Robert Glasper enregistre en trio, avec Vicente Archer et Damion Reid, une série de reprises signées Radiohead, Joni Mitchell, Musiq Soulchild, Jhené Aiko, Bilal, John Legend ou Kendrick Lamar. L'album qui en découle, Covered (Recorded Live at Capitol Studios), paraît en juin 2015.

Au cours de l’année 2015, Robert Glasper signe la bande-son de deux documentaires sur Nina Simone (What Happened, Miss Simone ?) et Miles Davis (Miles Ahead). Ce dernier travail sur Miles est récompensé par un Grammy Award, et se prolonge dans son album Everything’s Beautiful, paru chez Columbia Records. Toujours en faisant dialoguer les genres, Robert Glasper y signe un hommage vibrant à Miles, sur lequel il invite une nouvelle fois un casting all-star: Stevie Wonder, Bilal, Erykah Badu, Hiatius Kaiyote, Laura Mvula, John Scofield…

Le pianiste revient ensuite à sa formation The Robert Glasper Experiment, avec laquelle il enregistre ArtScience en 2016. Avec Casey Benjamin aux claviers, Derrick Hodge à la basse et Mark Colenburg à la batterie, Glasper renoue avec une forme plus instrumentale et expérimentale de sa musique, tout en tordant le cou aux frontières esthétiques.
Avide de collaborations en tout genres, le pianiste s’illustre en parallèle aux côtés de Kendrick Lamar sur son album culte To Pimp a Butterfly, et accompagne Gregory Porter, Christina Aguilera, ou encore Esperanza Spalding sur son album expérimental Exposure. Il participe également à la réalisation de Our Point of View, un album produit par Blue Note avec un casting all-star, qui célèbre l’héritage du label via des réinterprétations et des jam session enregistrées en studio; l’occasion pour Glasper de travailler avec deux de ses icônes, Herbie Hancock et Wayne Shooter.

Toujours dans cet esprit collégial, Robert initie en 2018 le projet R+R=NOW, un super-groupe incluant Terrace Martin, Derrick Hodge, Taylor McFerrin, Christian Scott et Justin Tryon. S’inspirant de l’adage de Nina Simone « an artist’s duty is to reflect the times », le groupe Reflect+Respond=Now sort l’album Collagically Speaking, non sans faire écho au climat politique américain. En parallèle, Glasper crée un groupe ad-hoc nommé August Greene avec ses acolytes Common et Kariem Riggins, prolongeant l’expérience d’un concert donné en 2016 à la Maison Blanche.

Bénéficiant d’une renommée sans pareille dans les milieux jazz et R&B contemporains, Robert Glasper entame en octobre 2018 une résidence désormais annuelle au Blue Note Jazz Club de New York, un mois de concerts pendant lequel il démontre toute l’étendue de son art aux côtés d’une flopée d’invités spéciaux.
Les deux derniers projets en date de Glasper sont la mixtape « Fuck Yo Feelings » enregistrée en studio en 2019, et le groupe « Dinner Party », sur lequel il retrouve Kamasi Washington, Terrace Martin et 9th Wonder.

2022 devrait voir la sortie très attendue de Black Radio 3, dont le premier titre « Better Than I Imagined » (ft. HER & Meshell Ndegeocello) est déjà sorti, et pour lequel Glasper a déjà remporté le Grammy du meilleur titre R&B en 2021...


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